Probióticos y prebióticos: bacterias que nos quieren bien

Los probióticos y prebióticos están experimentando una moda sin precedentes en el mercado de la nutrición saludable. ¿Es esto solo una moda pasajera o hay un beneficio real para tu salud? El Nutriscope te dice todo sobre estas bacterias.

De la vida en nuestros intestinos

Seamos claros: ¡nuestro cuerpo está colonizado! Nuestro sistema digestivo alberga no menos de 100.000 millones de bacterias de 200 especies diferentes, lo que representa casi 2 kg de nuestro peso corporal. No entres en pánico, las bacterias de la flora intestinal son inofensivas. Mejor aún, incluso son necesarias para una buena salud.

Sus funciones son diversas. Lógicamente, participan en la digestión y asimilación de las comidas, en particular gracias a procesos conocidos como “putrefacción” y “fermentación”. La flora intestinal también juega un papel nutricional ya que promueve la síntesis de ciertos nutrientes esenciales, como las vitaminas K y B12.

Las bacterias en nuestros intestinos (llamadas «comensales») también juegan un papel clave en nuestra inmunidad. Desempeñan un papel competitivo frente a las bacterias responsables de enfermedades. En pocas palabras, las bacterias inofensivas de nuestro cuerpo ocupan lugares que, en su ausencia, estarían ocupados por bacterias “peligrosas”.

Probióticos y prebióticos: ¿Cuáles son las diferencias?

El término «probiótico» se refiere a las bacterias inofensivas y útiles que se encuentran en nuestros intestinos. Constituyen la flora intestinal. Al consumir probióticos a través de una dieta equilibrada, el cuerpo puede renovar el stock de bacterias.

El término «prebiótico» se refiere a los elementos nutricionales que mantienen el equilibrio de la flora intestinal. Estas son fibras que no podemos digerir, pero de las que los probióticos se «alimentan» para funcionar. Se llaman celulosas o lignina.

Claramente, los probióticos y los prebióticos están estrechamente relacionados ya que el primero no puede vivir sin el otro. Si no se mantiene el equilibrio de la microbiota intestinal, se observan sistemáticamente trastornos: obesidad persistente, desnutrición, trastornos digestivos, inflamación, especial sensibilidad a las enfermedades, etc. Tal implicación en nuestra salud le ha valido a nuestro sistema digestivo el sobrenombre de «segundo cerebro».

Fuentes alimenticias de probióticos y prebióticos.

Con el mercado en auge, son sobre todo los probióticos y prebióticos en forma de complementos alimenticios los que actualmente están en el punto de mira. Pero una dieta equilibrada puede desempeñar este papel y satisfacer fácilmente todas nuestras necesidades, tanto de probióticos como de prebióticos.

Las mejores fuentes de probióticos son los productos fermentados. Sus procesos de fabricación permiten el desarrollo de bacterias que, una vez ingeridas, se trasladan a nuestro intestino. Estos incluyen chucrut, leches fermentadas (yogures, kéfir), pan de masa madre, quesos duros (gouda, emmental, comté, etc.) o incluso productos de soja fermentados (tempeh, miso, etc.). El consumo de estos alimentos ocasionalmente y en cantidades razonables satisface completamente las necesidades probióticas.

Los prebióticos son fibras insolubles que se encuentran en los alimentos vegetales.

Las frutas y verduras son una fuente muy interesante, especialmente las legumbres (lentejas, garbanzos, etc.), las verduras de la familia de las coles y los frutos secos (almendras, nueces, frutos secos).

Los alimentos con almidón también pueden ser una excelente fuente de prebióticos si se consumen enteros: por lo tanto, se prefieren el pan integral y los cereales integrales.

Aunque se consumen en pequeñas cantidades, las semillas (calabaza, lino, girasol, etc.) son fuentes importantes de prebióticos. Su capa exterior está hecha de celulosa, la fibra prebiótica por excelencia.

Por lo tanto, los probióticos y prebióticos son esenciales para una buena salud diaria, y no solo desde el punto de vista digestivo. Una dieta equilibrada y variada cubre en gran medida las necesidades de todos los probióticos y prebióticos, en particular gracias a alimentos comunes y muy accesibles: frutas y verduras, yogures, panes, alimentos integrales con almidón, quesos, etc.

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